Dra. Luz Aguiló

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Xerostomía - Síndrome de boca seca


¿Qué es la Xerostomía?

La Xerostomía es la sensación de falta de saliva en la boca. Es una condición incómoda que altera la salud general y la calidad de vida. 
Está provocada por una alteración del funcionamiento de las glándulas salivales que producen menos saliva. 

¿Cuál es el origen de la xerostomía?

Algunas de las situaciones que pueden causar alteración de dichas glándulas son:

  • El uso de algunos medicamentos.
  • La diabetes.
  • Los tratamientos con radioterapia o quimioterapia. 
  • Trastornos psiquiátricos.
  • Alteraciones neurológicas.
  • El consumo de tabaco, alcohol, drogas...
  • Respiración bucal.
  • La apnea del sueño.
  • La vejez.

La presencia de saliva en la boca es fundamental porque mantiene la cavidad oral húmeda y facilita el habla, la masticación, la deglución, la digestión, y además:

  • Protege los dientes contra las caries.  
  • Previene infecciones al regular la acumulación de bacterias y hongos en la boca.  
  • Tonifica las encías.  
  • Ayuda a evitar la halitosis o mal aliento. 


Según datos estadísticos, la xerostomía se manifiesta en uno de cada cinco adultos y en un 40% en los mayores de 50 años. Parece que afecta el doble a mujeres que a hombres y cada vez se ven más casos. 


¿Cómo saber si padecemos Xerostomía?

Hay que analizar si esa sensación de boca seca perdura en el tiempo y se manifiesta con uno o varios de los siguientes síntomas:
  • Dificultad para hablar, masticar, saborear o tragar
  • Sensación de ardor en la boca
  • Lengua seca o áspera
  • Llagas o aftas bucales
  • Molestias en las prótesis dentales que antes no molestaban


¿Cómo podemos mejorar los síntomas?

  • Beber frecuentemente agua o zumos
  • Masticar chicle
  • Evitar comidas muy picantes, cafeína, tabaco y alcohol
  • Utilizar colutorios específicos para boca seca (XeroLacer, Biòtene, Xerostom, XerosDentaid y otros muchos)

Si la sensación de sequedad de boca es puntual y se puede achacar a una situación concreta o un estado pasajero de estrés, miedo, nerviosismo o incluso tristeza no hay que preocuparse.

Pero si persiste en el tiempo hay que pensar que puede ser un síntoma de enfermedad y hay que acudir al odontólogo.