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La conexión entre la boca y el corazón

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Blog Identis - La conexión entre la boca y el corazón

Cómo se vinculan las enfermedades cardíacas y la salud bucal: según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), las enfermedades cardíacas cobrarán un estimado de 600,000 vidas este año, lo que las convierte en la primera causa de muerte en los Estados Unidos.

¿Sabía usted que las enfermedades cardíacas y la salud bucal están relacionadas?

Existen dos conexiones diferentes entre las enfermedades cardíacas y la salud bucal:

  1. Estudios han demostrado que las personas con la enfermedad de las encías (periodontal)moderada o avanzada son más propensas a padecer de enfermedades cardíacas que aquellas con encías saludables.
  2. La salud bucal nos da indicios sobre la salud general. Los estudios han demostrado que la salud bucal puede dar señales de advertencia sobre otras enfermedades o estados clínicos, incluyendo las enfermedades cardíacas.

Conexión Nº 1: cómo la enfermedad de las encías aumenta el riesgo de sufrir ataques cardíacos

Según la Academia de Odontología General (AGD), como la boca es un camino de ingreso hacia el cuerpo, las personas que tienen enfermedad de las encías crónica presentan mayores riesgos de sufrir ataques cardíacos. La enfermedad de las encías (llamada gingivitis en sus etapas iniciales y enfermedad periodontal en etapas posteriores) se debe a la acumulación de placa.

Algunos investigadores han sugerido que la enfermedad de las encías puede generar enfermedades cardíacas porque las bacterias de las encías infectadas pueden desprenderse, ingresar al flujo sanguíneo, acoplarse a los vasos sanguíneos y aumentar la formación de coágulos. Además, se ha sugerido que la inflamación causada por la enfermedad de las encías también puede desencadenar la formación de coágulos. Los coágulos disminuyen el flujo sanguíneo hacia el corazón, lo que provoca un aumento de la presión sanguínea y del riesgo de sufrir un ataque cardíaco.

Factores de riesgo

Los estudios no han establecido si las enfermedades cardíacas ocasionan la enfermedad de las encías o viceversa. Esta es una tarea difícil porque muchos de los factores de riesgo para la enfermedad de las encías son los mismos que los de las enfermedades cardíacas:

  • Fumar cigarrillos
  • Mala nutrición
  • Diabetes
  • Sexo masculino

Conexión Nº 2: cómo alerta la salud bucal sobre las enfermedades cardíacas

Investigaciones recientes indican que más del 90 por ciento de todas las enfermedades sistémicas, incluidas las enfermedades cardíacas, presentan síntomas orales. Además, los dentistas pueden ayudar a los pacientes con antecedentes de enfermedades cardíacas mediante exámenes para detectar cualquier signo de dolor oral, infección o inflamación. Según la AGD, el diagnóstico y el tratamiento adecuado de las infecciones en las encías y dientes en algunos de estos pacientes llevaron a una disminución de la cantidad de medicamentos para la presión sanguínea y mejoraron la salud general.

Signos de advertencia de la enfermedad de las encías

Según la AGD, la enfermedad de las encías afecta al 80 por ciento de los adultos estadounidenses. Entre los síntomas que deben tenerse en cuenta para la enfermedad de las encías se incluyen:

  • Encías rojas, blandas o hinchadas
  • Encías sangrantes al cepillar o usar hilo dental
  • Encías que parecen estar separadas de los dientes
  • Mal aliento crónico o un sabor desagradable en su boca
  • Dientes que están flojos o separados entre sí

La prevención es la mejor medicina

Si bien la enfermedad de las encías parece estar asociada con las enfermedades cardíacas, se necesitan más estudios antes de que podemos afirmar con certeza que existe dicha relación. Las investigaciones no han demostrado que el tratamiento para una de estas enfermedades ayudará a controlar la otra, pero sabemos que los controles dentales regulares, las limpiezas profesionales y las prácticas de buena higiene oral pueden mejorar la salud bucal y que la buena salud bucal contribuye al buen estado de la salud general.

Aunque los exámenes dentales y las limpiezas regulares son necesarias para eliminar las bacterias, la placa y el sarro y para detectar los primeros síntomas de la enfermedad de las encías, usted puede tener un rol importante en la prevención de la enfermedad de las encías:

  • Cepíllese durante dos o tres minutos, dos veces al día, con pasta dental que contenga flúor. Asegúrese de cepillar la línea de las encías.
  • Use hilo dental diariamente para eliminar la placa de los lugares a los que no puede llegar su cepillo de dientes.
  • Utilice un enjuague bucal para reducir la placa hasta en un 20 por ciento.
  • Lleve una dieta saludable que le proporcione los nutrientes esenciales (especialmente, vitaminas A y C).
  • Evite el cigarrillo y el tabaco sin humo.

Si tiene una enfermedad cardíaca…

Tenga y mantenga una boca saludable. Esto significa que debe cepillarse y usar hilo dental a diario y visitar al dentista regularmente.

Asegúrese de que su dentista sepa que usted tiene un problema cardíaco e infórmele toda su historia clínica, incluyendo cualquier medicamento que esté tomando actualmente.

Siga cuidadosamente las instrucciones del médico y del dentista acerca del cuidado de la salud, incluso el uso de medicamentos recetados, como antibióticos, según se indique.

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